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El Badajoz, el primer paso del Efesé

Santi Jara y Cordero, en un partido de la pasada temporada./Antonio Gil / AGM
Santi Jara y Cordero, en un partido de la pasada temporada. / Antonio Gil / AGM

El Cartagena estrenará la Liga en casa el 25 de agosto ante un aspirante al 'playoff', y no se enfrentará al Real Murcia hasta el 8 de diciembre, en la Nueva Condomina; la vuelta en el Cartagonova, el 26 de abril

RUBÉN SERRANOCartagena

El Cartagena empezó este lunes la pretemporada con los reconocimientos médicos y acaba de conocer que su estreno liguero, en el octavo año consecutivo en Segunda B, será el 25 de agosto en el Cartagonova contra un serio aspirante a colarse ente los mejores del grupo IV: el Badajoz de Mehdi Nafti, que la temporada pasada hizo 'playoff' y este verano ya ha incorporado a buenos futbolistas de la categoría, con el fin de dar un salto de calidad. Una semana después, el Cartagena tendrá que viajar hasta Don Benito, en uno de los desplazamientos más largos de la temporada, con más de 1.200 kilómetros entre ida y vuelta. El esperado derbi ante el Real Murcia será el 8 de diciembre en la Nueva Condomina, en la jornada 16; la vuelta en el Cartagonova, el 26 de abril, en una exigente recta final para los de Munúa: después de esa cita tocará visitar al UCAM y al Yeclano, para terminar en casa ante el recién ascendido Mérida.

La primera parada del Efesé, aún en construcción y a la espera de que lleguen al menos una docena de caras nuevas, es un 'hueso' duro. El Badajoz hizo importantes incorporaciones este verano, como el centrocampista Sergi Maestre (ex del Real Murcia), Héber Pena (7 goles en la 2018/19) y los veteranos delanteros Dani Segovia y Francis Ferrón. El primero viene de ascender a Segunda con el Racing de Santander y el segundo, que continúa en el club pacense, es un veterano de guerra en la categoría. También está Gorka Santamaría, pretendido por Paco Belmonte en el mercado de 2017. El delantero vasco recuperó su mejor versión en este pasado curso, con 35 partidos y 10 goles en el Sporting B. El Badajoz es una 'roca' y el último antecedente entre los dos equipos, en el Cartagonova, así lo demuestra: el encuentro se disputó en noviembre del año pasado y lo ganó el Cartagena con un gol de penalti de Rubén Cruz en el último minuto (1-0). Hay que andarse con ojo.

Más deberá hacerlo una semana después, cuando toque viajar hasta Don Benito, en un campo muy complicado, un viaje pesado y donde se espera mucho calor en agosto. Sanlúcar de Barrameda (15 de septiembre) y La Línea de la Concepción (el 29 de ese mismo mes) están fijadas como los dos siguientes desplazamientos, que superan los mil kilómetros entre cada uno. Entre medias, los filiales de Sevilla y Cádiz pasarán por el Cartgonova. La temporada pasada, el Cartagena empezó a despedirse del primer puesto en El Palmar, donde acabó la racha de las 13 jornadas consecutivas sin perder. Ganar al lado del Peñón también es complicado, aunque el Efesé lo logró en enero.

A ese inicio hay que añadir las siguientes fechas, iguales o más exigentes: apenas sobrepasados los dos meses de competición, el Cartagena ya se habrá enfrentado a rivales muy duros. En la jornada 8 tocará ir a Marbella, para luego recibir al Córdoba (la plantilla más potente y con más presupuesto), para después cerrar el mes de octubre en el Nuevo Colombino, ante el Recreativo de Huelva de Alberto Monteagudo. El Decano es el vigente campeón del grupo IV. Noviembre, además, empezará con la visita del San Fernando del excapitán Moisés García. La fecha más destacadas en lo que restara de 2019 serán la visita a la Nueva Condomina, el 8 de diciembre; y el primer duelo regional en Benipila, ante el UCAM Murcia, siete días después. El 2020 arrancará en el estadio Romano de Mérida.

Precisamente, la Liga regular concluirá el 17 de mayo en el Cartagonova ante el cuadro emeritense. Esa recta final de la competición, donde está en juego la cosecha del resto de la temporada, es bastante exigente para el Efesé: Real Murcia (en casa), UCAM (fuera), Yeclano (fuera) y Mérida (en casa), en las jornadas 35, 36, 37 y 38. En rojo también está marcado el viaje a El Arcángel (8 de marzo) y, siete días después (15 de marzo), el regreso de Monteagudo al campo del Efesé. El técnico manchego estuvo dos años y medio en el banquillo albinegro y se quedó a las puertas de ascender, con aquel doble intento ante Majadahonda y Extremadura.